Deckare återfinner tusenårig stulen konst

Nederländska konstforskaren Arthur Brand kallas ibland för konstvärldens Indiana Jones. Han är känd för att hitta stulna konstföremål och nu har han återfunnit två visigotiska stenreliefer som stals från en kyrka i Spanien. Bild: NIKLAS HALLE'N/AFP/T

Konstvärldens Indiana Jones har gjort det igen. Den nederländska konstforskaren Arthur Brand har återfunnit två spanska stenreliefer — täckta med löv och lera i en trädgård i Storbritannien.

De över tusen år gamla visigotiska stenrelieferna stals av professionella konsttjuvar från Santa Maria de Lara-kyrkan i Spanien 2004. Sedan dess har man sökt efter de 50 kilo tunga stenblocken, men det var den välkända konstdeckaren Arthur Brand som lyckades finna dem.

- De här konstverken är ovärderliga. Att hitta dem i en trädgård efter att ha sökt efter dem i åtta år känns helt otroligt, säger Arthur Brand enligt AFP.

Relieferna stod halvt övertäckta i trädgården hos en familj boende norr om London, som enligt egen utsago köpt dem i tron att de var prydnadsstenar.

- Du kan föreställa dig hur chockade de blev när de fick reda på att deras trädgårdsprydnader i själva verket var ovärderlig stulen spansk religiös konst, säger Arthur Brand.

Den första ledtråden i sökandet efter relieferna fick Brand 2010, när en anonym brittisk källa berättade för honom att något misstänkt dykt upp i London. Via en anonym man, kallad Mr X, kunde Brand spåra en fransk konsthandlare som transporterat relieferna till Storbritannien.

Enligt Brand hade tjuvarna förmodligen tänkt sälja konstverken för några miljoner men funnit att det var omöjligt. Istället såldes relieferna som trädgårdsprydnader för 50 000 pund styck, omkring 580 000 kronor.

Via den franska konsthandlaren kom konstdeckaren slutligen i kontakt med den brittiska familjen och efter 15 år kunde han återlämna stenrelieferna till den spanska ambassaden i London.

De ska nu återföras till Maria de Lara-kyrkan nära Burgos i norra Spanien.

Det är inte första gången Arthur Brand lyckas hitta försvunnen konst. 2018 återbördade han stulen antik mosaik till Cypern och 2015 blev han uppmärksammad när han lyckades spåra upp två häststatyer i brons som skulptören Josef Thorak specialtillverkade för Hitlers kansli i Berlin.

Jon Lindhe/TT

Fakta: Visigoter

Visigoter är en germansk folkgrupp som också felaktigt benämns västgoter.

Benämningen infördes för att skilja de goter som under 200-talet e.Kr. bebodde Dacia (nuvarande Rumänien) från ostrogoterna, som bodde norr om Svarta havet.

Många visigoter sökte sig på 300-talet västerut. Via Balkan kom de till Gallien och den Pyreneiska halvön. Visigotiska kungar härskade över ett stort område på den Pyreneiska halvön under flera sekel, tills området erövrades av muslimer på 700-talet.

Källa: NE

TT